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Historia
San Julián origen del mito Patagónico
Primera misa sobre territorio latinoamericano

Puede decirse con pleno derecho que Puerto San Julián es la cuna de la historia patagónica, y tal afirmación se respalda en la importante sucesión de visitantes ilustres y de acontecimientos notables que tuvieron a esta bahía por escenario.

 

Los hechos ocurridos en este histórico sitio han gravitado decisivamente en el origen mismo del mito que el mundo se formó de patagonia como escenario de fantásticos contrastes, en la leyenda del gigantismo de sus gentes, y el aura de misterio y tragedia que encerró y aún encierra esta inabarcable comarca.

 

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  • Hernando de Magallanes
  • Y la formación del mito comienza en marzo de 1520, cuando, tras algo más de siete meses de penosa navegación, surcaron estas aguas las cinco altivas naos que conformaban la armada magallánica. (La nao era una embarcación diferente de la carabela, por poseer castillos de proa y popa y tener mayor capacidad de carga).

     

    El domingo de Ramos de 1520 Magallanes ordena oficiar misa siendo éste el primer oficio religioso celebrado en territorio argentino, (acontecimiento evocado por el actual Monumento a la Primera Misa)

     

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  • La Nao Victoria
  • Las penurias de viaje, sumadas a sordos conflictos que el marino portugués mantenía con buena parte de la tripulación española, hicieron eclosión en San Julián, desatándose un motín que fue enérgicamente reprimido por Magallanes, con el ajusticiamiento de los cabecillas (uno decapitado y dos desterrados, además un capitán sedicioso fue muerto durante el motín). Indica este suceso el topónimo "Banco Justicia", nombre del sitio elegido por Magallanes para hacer justicia (el Banco Justicia es una pequeña isla ubicada en la rada interior de la bahía).

     

    El nombre Puerto San Julián (Pigafetta -el cronista de la expedición- dice "Stiabamo in questo porto el quále chiamaremo porto de Santo Giuliano") es el mas antiguo -de raíz europea- de todas las ciudades argentinas.

     

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  • Ilustracion 1º encuentro españoles aborigenes
  • Fue también en las costas sanjulianenses donde se produjo el novelesco encuentro entre Magallanes y los tehuelches, imponiéndoles aquí el nombre de "patagones", denominación que, por extensión, se daría a todo el territorio, es decir que San Julián es el escenario original de la palabra "patagonia".

     

    (No existe coincidencia acerca del origen filológico del término, algunos sostienen que se inspiró en el tamaño de los pies o las pisadas de los nativos, y otros historiadores sostienen que Magallanes tomó el nombre de un ser fantástico, de aspecto monstruoso y fuerza sobrehumana, protagonista de un relato muy divulgado en Europa incluido en la novela de caballería llamada "Las Aventuras del Caballero de Primaleón" publicado en 1512.)

     

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  • Monumento primera misa
  • En el curso de los cinco meses que permaneció la Armada en este puerto, Magallanes hizo construir una casa de piedra, varias chozas y una herrería (aún cuando sólo fue por cinco meses, se trata del primer asentamiento efectuado por el hombre blanco en territorio argentino).

     

    Magallanes ordenó apresar dos tehuelches, que pronto murieron a bordo, negándose a comer, y durante esa expedición los nativos mataron a uno de los tripulantes.

     

    El paso del genial marino, y la dimensión épica de los sucesos que le tocó arbitrar pusieron definitivamente en el mapa universal al Puerto de San Julián, al punto que en toda la cartografía posterior al regreso de la expedición a España se incluyen los siguientes topónimos: Patagonum, Estrecho de todos los Santos y Porto de Santo Giuliano.

     

    Cincuenta y ocho años después, en 1578, el renombrado pirata inglés Sir Francis Drake, guiado por la celebridad de la bahía de San Julián, y contando con un elemento sedicioso entre sus tripulantes, repite la escena magallánica, ajusticiándolo en el mismo sitio elegido por su predecesor.

     

    También hubo muertes en el encuentro de Drake con los aborígenes, falleciendo dos tripulantes durante el enfrentamiento y un número no precisado de patagones.

     

    Drake permanecería dos meses en la bahía, restaurando su maltrecha armada, y permitiendo a sus hombres recuperar las fuerzas menguadas por la navegación austral. En estas costas, la pinaza "Mary", que fuera capturado a los portugueses en las costas africanas sería desguazado y abandonadas sus cuadernas y quilla.

     

    Todos los navegantes relevantes que atravesarían el estrecho, recalaron en la bahía, aprovechando el abrigo de sus quietas aguas.

     

    En el Año 1780 a instancias de la política colonizadora de Carlos III se funda en Puerto San Julián la "Nueva Colonia de Floridablanca", intento poblacional que sobreviviría algo más de tres años.

     

    Durante el ingreso de la flota a la bahía, el bergantín "Nuestra Señora del Carmen" encalló contra el Banco Cormorán, hundiéndose rápidamente, afortunadamente no hubo víctimas y se logró recuperar gran parte del cargamento (restos de ese naufragio aún se encuentran en el lugar).

     

    El emprendimiento contó con la generosa colaboración de los tehuelches, cuyo cacique Julián Gordo ayudó en la localización de la preciada agua y en el sostén de la población. La intrépida empresa consiguió lo que hoy parece imposible, arrancarle a la estepa patagónica varias cosechas de trigo y cebada.

     

    Este núcleo humano comenzó con 78 pobladores quienes fueron diezmados gradualmente por las enfermedades. En la Nueva Colonia de Floridablanca nació la primera mujer blanca de la patagonia, llamada Vicenta.

     

    Cuando ya Floridablanca comenzaba a producir su propio sustento, las distancias y las comunicaciones determinaron que en 1783 el Virrey Vértiz ordenara el levantamiento y destrucción de la colonia, poniendo fin así a uno de los más audaces intentos de colonización de la patagonia austral.

     

    Finalmente en 1783 el virrey Vértiz ordena el levantamiento y destrucción de la colonia, poniendo fin así a uno de los más audaces intentos de colonización de la patagonia austral.

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  • En 1828 murio en San Julian el Teniente Sholl
  • En el año 1828 los buques hidrográficos ingleses "Adventure"y "Beagle", relevan las costas patagónicas hasta el más mínimo detalle, durante esa tarea ingresan en el puerto de San Julián, donde, al cabo de unos días fallece el Teniente R. Shool, el cual es sepultado en tierra firme (actualmente al sitio se lo conoce como paraje Tumba Sholl, y la lápida de Sholl toscamente tallada en piedra se exhibe en el museo Regional de la localidad)

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  • Lapida de Sholl labrada en piedra fosilifera
  • En el año 1834 el genial naturalista Charles Darwin, a bordo de la misma fragata "Beagle" al mando del capitán Fitz Roy, visita San Julián, el reconocimiento científico realizado aquí por Darwin se incluye en su libro "Viajes de un naturalista alrededor del mundo".

    Llama la atención del joven naturalista la expuesta estratigrafía del terreno que "permite leer formidables revoluciones geológicas", Darwin también encuentra un ejemplar de Macrauchenia Patachonica, cuadrúpedo paquidermo antepasado del guanaco, extinguido hace al menos 10.000 años.

     

    La siguiente fase histórica es la que se inicia en la última década del siglo pasado, con la colonización ganadera de los terrenos cercanos al puerto.

     

    Los primeros pobladores provenían mayoritariamente de Malvinas, e incluso la primera edificación urbana fue realizada con materiales provenientes del archipiélago, y ya en 1900 existían seis viviendas en el incipiente poblado. (paradójicamente el Aeropuerto de San Julián sería uno de los más importantes durante el conflicto bélico de Malvinas, registrándose numerosas bajas entre los pilotos asentados en esta base).

     

    El 17 de setiembre de 1901 el Poder Ejecutivo Nacional ordena que se establezca la traza urbana dentro de la colonia agrícola que había sido creada en 1899.

     

    En 1918 se creó la Comisión de fomento y en 1933 habiéndose constatado que la población excedía los mil habitantes se crea la Municipalidad con cargos electivos.